Derechos de la Niñez

Antes de su carrera política, Bernie Sanders enseñaba educación preescolar a niños de bajos ingresos mediante el programa Head Start. Dada su experiencia y su empeño a luchar contra las causas estructurales de desigualdad económica, Bernie sabe que los niños nacidos en la pobreza y demás situaciones difíciles no tienen seguido un acceso fácil a recursos que podrían ayudarles a vivir una vida feliz y productiva. Bernie opina que todos los niños merecen educación de calidad, un seguro de salud accesible, cuidado infantil accesible y acceso a comida nutritiva.

Pobreza infantil

La red de seguridad social debe de fortalecerse para que menos niños vivan en la pobreza. Bernie quiere proteger a los más vulnerables entre nosotros — niños de bajos recursos — expandiendo el seguro social, Medicare, Medicaid y otros programas de nutrición así como ofrecer educación de calidad.

¿Qué tan grave es la pobreza infantil en los Estados Unidos?

En Estados Unidos, más del 20 por ciento de niños menores de 18 años actualmente viven en pobreza. Nuestro país tiene una de las mayores tasas de pobreza infantil entre los países desarrollados:

¿Cómo afecta la pobreza a los niños?

Un estudio de 2013 hecho por la Evaluación Nacional del Progreso Educativo (NAEP, por sus siglas en inglés) muestra que los estudiantes elegibles para un almuerzo gratuito o a precio reducido basado en los ingresos de sus familias alcanzan calificaciones más bajas en los exámenes que aquellos niños cuyas familias tienen más dinero. Mientras las calificaciones son sólo un indicador de una educación de calidad, es claro que un niño que crece en una casa en donde la comida y el dinero — sin mencionar el tiempo, ya que los padres pueden estar trabajando en varios empleos para solventar necesidades — son escasos, tiene más probabilidades de crecer en un ambiente donde el enfoque a los estudios pase a segundo plano. Y dado que el nivel educativo está ligado a la pobreza en la edad adulta, los niños que son pobres y sufren de hambre — 17 millones de niños estadounidenses padecen de malnutrición — los niños que no pueden salir adelante tienen más probabilidades de convertirse en adultos que tampoco puedan salir adelante.

¿Cuales son las ideas de Bernie para resolver la pobreza?

Bernie ha dicho:

“[Nosotros] tenemos la mayor tasa de pobreza infantil entre los países desarrollados. Debemos fortalecer nuestra red de seguridad social, no debilitarla. En vez de cortar la seguridad social, Medicare, Medicaid y programas de nutrición, deberíamos de expandir estos programas.”

Aprende más de las políticas de Bernie sobre la expansión de la seguridad social para niños y familias aquí.

Cuidado infantil asequible

El cuidado infantil debería de ser de mayor accesibilidad y calidad.

¿Por qué necesitamos cuidado de niños accesible?

Dado que la mayoría de los padres estadounidenses deben de trabajar para poder proveer a sus familias, debe de haber un acceso consistente de cuidado para niños. Pero de acuerdo a un reportede 2012 por parte de Child Care Aware, el promedio del costo anual para el cuidado infantil en la mayoría de Estados Unidos es mayor al costo anual de la colegiatura y gastos anexos en una universidad pública.

¿Qué es lo que ha dicho Bernie sobre la necesidad de un cuidado infantil asequible y de calidad?

Bernie apoya las iniciativas de educación accesible para todas las familias que sean accesibles y de gran calidad:

“[C]on ambos padres a menudo en el trabajo, la mayoría de las familias de la clase trabajadora no pueden localizar el cuidado infantil de calidad necesario para sus niños. La educación de calidad, desde cuidado infantil hasta una educación superior, deben de ser asequibles para todos en Estados Unidos. Sin un cuidado infantil y un sistema de educación de calidad, seremos incapaces de competir globalmente y nuestra calidad de vida continuará en declive”.

Mientras hablaba en una mesa de redonda con la fundación Every Child Matters, Bernie dijo que la falta de un sistema de cuidado infantil es “un desastre”. Mira cómo pide una revolución en el sistema de cuidado infantil:

¿Qué es lo que ha hecho Bernie para resolver el problema de cuidado infantil accesible?

Bernie ha propuesto la Ley de Cimientos para el Éxito para ayudar a resolver estas carencias, “en donde se proveerá a todos los niños… desde las seis semanas de edad hasta kindergarten, con acceso a un programa de cuidado y educación de tiempo completo, de cuidado temprano, de calidad y en donde se desarrollen apropiadamente”.

Aprende más de el historial de Bernie y sus políticas propuestas para ayudar a las familias trabajadoras aquí.

Educación infantil temprana

Deberíamos invertir en las primeras etapas de vida de los niños. La educación infantil temprana es una base masivamente importante en la candidatura de Bernie. Como ex educador de preescolar, él ha dicho que en una sociedad con nuestra cantidad y calidad de recursos “es inconcebible que no invirtamos apropiadamente en nuestros niños desde los primeros pasos de sus vidas”.

¿Cómo está posicionado los Estados Unidos en cuanto a educación infantil?

De 36 países, Estados Unidos ocupa el lugar 17 en competencia lectora, 27° en competencia matemática, 20° en competencia científica y 18° en general en educación secundaria. Desde 1960 al 2006, Estados Unidos cayó desde el primer lugar al 18° de 24 naciones industrializadas. Si hubiéramos cerrado esta brecha, nuestro PIB para el 2008 hubiera incrementado en by $2.3 billones.

¿Qué es lo que ha hecho Bernie para incrementar el acceso a la educación infantil?

En 2011, Bernie introdujo la Ley de Cimientos para el Éxito, la cuál pudo haber recompensado con una subvención a diez estados, permitiéndoles crear un sistema de educación y cuidados tempranos. La propuesta, de ser pasada, habría hecho lo siguiente:

“(A) proveer a todos los residentes de tales estados con la oportunidad de enrolar a niños, de 6 semanas de edad a kindergarten, en un programa a tiempo completo de educación y cuidado;

(B) proveer acceso a un programa de educación y cuidado que ofrezca a cada niño con una oportunidad de desarrollar sus habilidades físicas, sociales y emocionales; y

(C) mejorar la preparación escolar a través de contribuir al desarrollo cognitivo, habilidades de carácter y al desarrollo físico de cada niño.”

Aprende más acerca de las políticas de educación de Bernie más allá del desarrollo infantil en la página de Educación.

 

Nutrición

Bernie cree que los estadounidenses que realmente necesitan ayuda no deben ser privados del acceso al Programa de Asistencia Nutricional Suplementaria (SNAP, por sus siglas en inglés). En 2012 el votó en contra de una limitación a la elegibilidad y las compensaciones que ofrece el SNAP.

¿Qué tan esencial es la nutrición para el desarrollo infantil?

Muchísimo. Los alimentos nutritivos son esenciales para todo el mundo pero en particular para niños en crecimiento. Un buen acceso a comida saludable y balanceada (o su carencia) puede definir la vida de una persona. De hecho, los niños con malnutrición tienen más probabilidades de enfrentar problemas de salud, de tener problemas cognitivos y académicos, además de desarrollar problemas emocionales y de comportamiento.

¿Cuántos niños viven en hogares con inseguridad alimenticia?

Al menos 16.2 millones de niños no tienen suficiente comida nutritiva a diario en nuestra tierra de plenitud, de acuerdo al Departamento de Agricultura de los Estados Unidos.

¿Y qué hay de reparar el presupuesto y abordar el déficit?

Durante el año fiscal 2015, el 53.71 por ciento de nuestro gasto discreto se virtió en la milicia, totalizando $598.49 mil millones de dólares. Comparemos eso con los $76 mil millones que se asignaron al SNAP en 2014. Después consideremos los cálculos de que un 25 por ciento de millonarios pagan menos impuestos que la clase media. Un estudio reciente mostró como el bajar impuestos para los ricos puede afectar el estatus económico de un país.

Año fiscal 2015: Presupuesto discreto

Entonces, ¿quién está recibiendo vales de comida?

Más o menos el 45 por ciento de los inscritos son niños. Te importan los niños, ¿verdad? Bueno, el SNAP para mujeres, bebés y niños(WIC, por sus siglas en inglés) es un programa esencial que resulta en bebés más sanos, en dietas más nutritivas y en mejor cuidado para niños. Adicionalmente, las personas con incapacidad forman el 19.8 por ciento del total de personas inscritas, adultos mayores forman el 8 por ciento, mientras que adultos sin niños que no tienen incapacidades forman el 23.6 por ciento.

En otras palabras, ellos son tus vecinos.

¿En qué más gastan las personas sus vales de comida?

A los beneficiarios del SNAP sólo se les permite comprar comida para hogares y semillas para sembrar. Esto significa que no pueden comprar: alcohol, cigarros, tabaco, objetos que no sean alimentos, suplementos, medicinas, comida preparada, y comida de restaurantes o comida rápida. En muchos casos, para aquellos que viven en una zona pobre, el acceso a productos frescos es limitado.

Bernie a se ha pronunciado en contra de la reducción de los vales de comida: “En un momento cuando los ricos de este país se están enriqueciendo aún más y la clase media está desapareciendo, es más que lamentable que se recorten programas de comida y nutrición.”

Y en una entrevista en línea Bernie abordó el hecho de que hoy en Estados Unidos hay “al menos 46 millones de personas en este país viviendo en la pobreza. Muchas personas han experimentado una baja en sus salarios. Las personas están trabajando entre 40 y 50 horas a la semana. Están viviendo en la pobreza… 22 por ciento de nuestros niños están viviendo en la pobreza”.

Puedes aprender más sobre el apoyo que da Bernie a estos y otros programas relacionados en la página de Asistencia Pública.