Bernie Sanders sobre el Cuidado de la Salud

Bernie reconoce que los retos enfrentados por el sistema de salud estadounidense deben ser corregidos inmediatamente — porque son asunto de vida o muerte. Él siempre ha considerado que el cuidado médico es un derecho humano y debe ser garantizado a todo estadounidense sin importar su riqueza o ingreso. Él opina que la salud y el bienestar de un individuo siempre estarán por encima de las ganancias de una corporación. Asimismo, él apoya la creación de legislaciones que disminuyan el costo de medicamentos y ataquen al fraude en esta industria. En conjunto, sus propuestas políticas se basan en lograr un sistema de salud universal.

Ley de Cuidados de Salud Asequible (Obamacare)

A pesar de que votó a favor de la Ley de Cuidado de Salud Asequible, Bernie opina que esta ley no contiene todo lo necesario para proveer un cuidado de la salud adecuado para todos.

¿Entonces, cuál es la solución?

Mira aquí la propuesta de Bernie sobre Medicare para Todos, su versión de un sistema universal de salud.

En resumen, el sistema de salud universal ahorrará a los contribuyentes alrededor de $500 mil millones por año incluyendo el costo inicial para la formación de más personal médico y de enfermería. Canadá y los otros 19 países más ricos del mundo pagan alrededor de un 60%, de lo que nosotros pagamos en el sector salud, por atención médica que es siempre gratuita y que resulta en tres años más agregados a la expectativa de vida.

Medicaid

Hasta que se promulgue un sistema de cobertura de salud universal, Bernie seguirá apoyando la expansión de Medicaid para incluir a más estadounidenses.

Bernie ha apoyado consistentemente la expansión de la cobertura de Medicaid, mientras propone una legislación exhaustiva para el cuidado universal de la salud. A la misma vez, ha luchado contra repetidos esfuerzos por recortar los fondos al programa de Medicaid.

Su participación en la expansión de Medicaid a través de la Ley de Cuidado de Salud Asequible (ACA, por sus siglas en inglés) fue instrumental. Tras la aprobación de ACA, Bernie ha continuado luchando a favor de Medicaid. Por ejemplo, en una carta al Presidente Obama en 2011 escribió:

“Medicaid es un salvavidas imprescindible para unos 72 millones de estadounidenses. Dos tercios del gasto de Medicaid se destina al respaldo de los adultos mayores y aquellas personas con discapacidad. Hacer recortes en Medicaid pondría en riesgo la calidad de la protección a la salud, servicios a largo plazo y centros de cuidado y asilo para decenas de millones de estadounidenses. Hay un problema significativo en cuanto a costos en el sistema de salud en Estados Unidos que debe ser manejado de manera efectiva, pero estos problemas no serán solucionados recortando los beneficios de la gente más vulnerable.”

Entendido. Pero, ¿qué es Medicaid y a quién cubre?

Medicaid es un servicio de seguro de salud público administrado por los gobiernos estatales y federal que le da cobertura a familias e individuos de bajos recursos, incluyendo niños, padres, mujeres embarazadas, adultos mayores y personas con discapacidades.

¿Cómo es que la Ley de ACA expandió la cobertura de Medicaid?

La ACA expandió la cobertura de Medicaid elevando su umbral límite a 138 por ciento de la línea federal de pobreza (equivalente a $26,951 para una familia de tres), lo cual permitió que más familias e individuos pudieran ser elegibles para recibir Medicaid. La ACA incentiva a los estados a incrementar la cobertura de Medicaid ofreciéndoles un 100% del financiamiento en los primeros tres años y 90% a partir del cuarto año. Como ya sabemos, cada estado debe elegir si acepta o no este financiamiento.

Según el Centro de Prioridades Presupuestarias y Políticas, 28 estados y el Distrito de Columbia expandieron Medicaid a partir de mayo de 2015. La Oficina de Presupuesto del Congreso (CBO, por sus siglas en inglés) estima que 14 millones más de adultos y niños se inscribirán en Medicaid para el año 2025. Bernie ha argumentado, en repetidas ocasiones , que un mayor número de estadounidenses podrían acceder a la cobertura de salud si los gobernadores de los otros estados eligieran expandir el programa Medicaid.

¿Cuánto dinero nos ahorraría esto?

De acuerdo a varios cálculos, Medicaid es más económico que el seguro privado. Más allá de que algunos estados se nieguen a expandir Medicaid a través de la ACA, los investigadores del Fondo Commonwealth informaron que la expansión de estos programas bajo la ACA costaría en promedio menos del 1% de sus presupuestos.

Según un estudio independiente llevado a cabo por RAND, “el costo de expandir Medicaid bajo esta reforma sería menor que el de proporcionar cuidado médico a los residentes sin seguro”.

En otras palabras, los costos totales de cuidado de salud son más altos cuando la gente no está cubierta. Medicaid le ahorra dinero a los contribuyentes de impuestos. Y, Bernie está convencido que hacer esto es simplemente lo correcto.

Hablando de Bernie, ¿qué ha hecho él al respecto?

A principios de 2015, él presentó la Ley de Precios Justos para Medicamentos Genéricos de Medicaid, diseñada para mantener bajos los costos de los medicamentos genéricos en el programa de Medicaid.

Los precios de algunos medicamentos genéricos han subido entre 100 y 1000 por ciento en los últimos años. El proyecto de Bernie establece que un fabricante de medicamentos reembolse dinero a Medicaid si sube el precio del medicamento a un ritmo superior al del alza de inflación.

Los estadounidenses pagan más por medicamentos prescritos que ningún otro país en el mundo. El mismo medicamento por prescripción puede costar 10 veces más en Estados Unidos que del otro lado de la frontera en Canadá. Durante mucho tiempo Bernie ha luchado para que el gobierno y las personas puedan importar medicamentos de Canadá y otros países. En 2009, él apoyó una enmienda a la ACA que permitiría la importación de medicamentos (pese a los esfuerzos contrarios de los cabilderos de las farmaceúticas).

Sí, pero los medicamentos sólo importan cuando uno está enfermo. ¿Qué hay de mantenerse saludable?

Buena pregunta. La expansión de Medicaid sólo es efectiva si las clínicas, doctores y hospitales la aceptan. Es por eso que Bernie luchó fuertemente para incluir un mandato en la ACA para financiar nuevas clínicas comunitarias de salud. Esta movida hábil de Bernie fue descrita por The Intercept como “una marca indeleble en el sistema de salud estadounidense, llevando el número de personas que utilizan estas clínicas de 18 millones antes de la ACA a unos 28 millones calculados para el próximo año”.

Dime más sobre las clínicas comunitarias de salud.

Las clínicas comunitarias de salud están diseñadas para estar localizadas en zonas rurales o centros urbanos para proveer servicios a comunidades típicamente desatendidas. Las clínicas proporcionan servicios de salud a todos independientemente de los ingresos o cobertura. También son un centro importante de actividad económica. Para informarte más, éste artículo del Center for American Progress provee detalles sobre las maneras en que las clínicas comunitarias ayudan a los estadounidenses de bajos recursos y a comunidades tradicionalmente en desventaja.

Aquí abajo puede ver algunas imágenes del artículo—

community-health-centers-serve-minorities

community-health-centers-serve-low-income-people

Medicare

Todos deberían contar con acceso a la cobertura de salud universal a través de “Medicare para Todos”. Por esta razón, Bernie está convencido que se debe expandir este actual sistema universal de pagador único y que esté disponible para todos los ciudadanos estadounidenses. Si bien ha votado por la Ley de Cuidado de la Salud Asequible, él sabe que esa ley no ha sido suficiente para proveer atención de salud adecuada para todos nosotros.

Comprendo. Pero demos un paso atrás. ¿Me puedes recordar qué es Medicare?

Medicare es un programa de seguro social a nivel nacional administrado por el gobierno federal. Gracias a este programa, aquellos estadounidenses de 65 años o mayores que han trabajado y contribuido al sistema pueden obtener un seguro de salud. Medicare también provee cobertura de salud a personas con problemas de salud como la esclerosis lateral amiotrófica y enfermedad renal en etapa terminal.

Todavía no tengo 65 años. ¿Por qué debería importarme el ‘Medicare para Todos’?

A pesar de que la Ley de Cuidado de Salud Asequible aumentó significativamente el número de personas con seguro de salud, la ley aún depende de mercados que varían de estado a estado. Medicare es parte de una red de seguridad social aún más grande que ayuda a reducir la pobreza estructural cuando se aplica de manera colectiva. Medicare ya funciona como un sistema de cobertura de salud universal que redistribuye las prestaciones para ayudar a los más necesitados. Este sistema sirve también para aunar recursos entre la gente sana y aquellos que tienen enfermedades, y asegura el derecho de todos los beneficiarios a recibir servicios de salud esenciales para su calidad de vida.

S¿Qué piensa Bernie sobre proveer ‘Medicare para Todos’?

Bernie ha sido muy claro en sus opiniones. En su “Agenda para Estados Unidos“ él dice:

“Estados Unidos debe unirse al resto de los países industriales del mundo y reconocer que la atención médica es un derecho para todos, no un privilegio. A pesar de tener más de 40 millones de estadounidenses sin seguro de salud, pagamos casi el doble en servicios per cápita que cualquier otra nación*. Debemos establecer Medicare para Todos, un sistema de salud de pagador único.”

*De acuerdo a la Fundación Peter G. Peterson, Estados Unidos gasta más del doble per cápita de lo que gastan cualquier otra nación desarrollada.

Bien, entonces, ¿qué ha hecho Bernie al respecto desde una perspectiva política?

Además de abogar públicamente por “Medicare para Todos”, tanto en el senado como en los medios de comunicación— Bernie ha presentado propuestas legislativas para requerir subsidios adicionales a Medicaid en caso de aumentos en los costos de medicamentos genéricos.

¿Me podrías recordar cómo es que funciona el sistema de pagador único?

¡Claro que sí! Mira este vídeo:

Cuidado Universal de la Salud

Toda persona debería gozar de acceso a un sistema de atención a la salud a través de un pagador único. Bernie opina que necesitamos ampliar Medicare Para Todos, un sistema de un pagador único. Aunque él votó por la Ley de Cuidado de Salud Asequible, él sabe que esa medida no ha abarcado lo suficiente para proveer un cuidado adecuado para todos.

Entiendo. Pero demos un paso atrás, ¿cómo funciona el “cuidado universal de la salud”?

Existen muchos términos — como, por ejemplo, sistema de pagador único — que se utilizan para definirlo, la Organización Mundial de la Salud (WHO, por sus siglas en inglés) tiene un informe detallado. La clave es que la cobertura asegura que todos, ricos o pobres, pueden contar con acceso a servicios de salud. Si eres alguien de mejor entendimiento a través de lo visual, chequéate este vídeo que te puede proveer una mejor explicación.

¿Bernie quiere que el gobierno asuma el mando completo del sistema de salud?

No. El Servicio Nacional de Salud del Reino Unido es un ejemplo de un sistema donde el gobierno posee y opera los hospitales públicos y emplea al personal de esas instalaciones. Alternativamente, Bernie propone un sistema de seguro social de Medicare para Todos como el que se encuentra en Canadá, Europa continental, y en muchas otras naciones desarrolladas.

En este sistema, todo estadounidense sería inscrito automáticamente a Medicare. Esto es a lo que nos referimos como “Medicare para Todos”. Como los sistemas en muchos otros países industrializados, las prácticas privadas aún pueden proveer servicios, pero todos tendrían cobertura debido al plan de salud nacional. Esto permite que coexistan servicios privados y de financiamiento público para garantizar atención para todos y controles efectivos de costos. Así es como el Medicare es provisto hoy para todos los estadounidenses mayores de 65 años.

Algunos se asustan de las regulaciones. Tú sabes, largas filas y paneles de la muerte.

Hay demasiada retórica y desinformación A nosotros nos gusta el método de Bernie para encarar a estos detractores:

Espera un momento, esto suena como magia. ¿Cómo vamos a pagar por todo eso?

La propuesta de Bernie enmendaría el código de impuestos para crear el Fondo Fiduciario de Seguridad de la Salud Estadounidense, y estaría financiado por diversos ingresos tributarios, créditos y subsidios. Aún no está concretado completamente, pero los ingresos tributarios del bosquejo incluyen un nuevo impuesto médico de ingresos, un impuesto a la nómina de sueldos del empleador, un recargo a los individuos con ingresos altos, y un impuesto a las operaciones bursátiles. Así que, básicamente, esto es completamente viable.

Pero, lo más importante es que proveer atención médica por medio de un pagador único controla los costos y de esa forma nos ahorrará dinero a la larga.

¿Cómo es que la atención médica de pagador único controla dichos costos?

En los sistemas de pagador único (y de la forma en que Medicare funciona hoy), el gobierno negocia un programa de tarifas con profesionales de la salud. Este es un componente esencial para controlar costos. Mira esta explicación de parte del economista de atención médica Uwe Reinhardt sobre los beneficios de tener un negociador de precios (el gobierno):

“Los precios de productos o servicios idénticos en Estados Unidos tienden a ser, en promedio, el doble o más de los precios que se pagan por esos mismos productos o servicios en otros países … Los precios son altos aquí porque el lado de la paga del sistema de salud está tan fragmentado que muy pocos pagadores tienen el suficiente poder mercantil para conseguir precios más bajos.”

En un sistema de pagador único, el gobierno puede usar su influencia para negociar precios más razonables por servicios médicos básicos.

También sirve para incentivar a doctores que elijan practicar en sectores donde la ayuda es más necesitada — como medicina general, medicina familiar y pediatría. Un sistema expandido tiene el beneficio agregado de darle a Medicare más poder de negociación al comprar farmacéuticos y dispositivos médicos. Refiriéndose a una legislación similar, el economista Gerald Friedman realizó el estimado a continuación:

“Estados Unidos ahorraría aproximadamente $592 mil millones anualmente al recortar los gastos administrativos asociados con la industria privada de seguros ($476 mil millones) y reduciendo costos farmacéuticos a niveles europeos ($116 mil millones) … Con el paso del tiempo, la reducción inflacionaria de costos de salud durante la siguiente década ahorraría $1.8 billones, logrando que las prestaciones médicas integrales sean sustentables para futuras generaciones.”

Perfecto, pero yo estoy saludable. ¿Por qué debo pagar por el cuidado médico de otro?

Bueno, de hecho ya lo estás haciendo. Así es como Blue Cross Blue Shield — la aseguradora privada más grande del país — describe al seguro médico privado: “Al juntar los recursos de una comunidad, el poder unido de todas las primas puede costear la atención a uno de sus miembros individuales cuando la necesite. Es un concepto simple con enormes beneficios.”

La idea de seguros médicos privados se originó de la noción de pagar por el cuidado médico de otros. El seguro privado inició en Estados Unidos en Texas en los inicios de los 1900’s, cuando grupos de maestros de escuelas públicas decidieron aportar mensualmente una cuota para poder cubrir los potencialmente altos costos de hospitalización de alguno de sus miembros en el futuro. Nuestro sistema actual de seguro médico evolucionó de esta sencilla idea de sufragar el costo de gastos médicos. Aún con seguros de salud privados, tu dinero se está usando para pagar por el cuidado de otros, y viceversa.

Pero con seguros privados nuestro dinero sólo se extiende a otras personas que también pagan sus primas, ¿correcto?

No exactamente. Gran parte de los costos médicos de las estadounidenses sin seguro son en realidad sufragados por estadounidenses asegurados. Los pacientes sin seguro reciben atención de emergencia de forma humanitaria, y cuando son atendidos — frecuentemente por salas de emergencia en hospitales — los costos a menudo no son cubiertos debido a que estos pacientes carecen de los medios para pagar. Al compensar estos costos, los hospitales le cobran más a los proveedores de seguro público y privado. El costo de tener estadounidenses sin cobertura médica termina, a final de cuentas, siendo pagado en parte por estadounidenses con seguro y por contribuyentes.

Entonces, ¿cómo sería distinto bajo un sistema universal de salud?

Para empezar, ya no estaríamos pagando los bonos de jefes ejecutivos u otras instancias de ganancias corporativas. No existe una motivación para buscar márgenes rentables en un sistema de salud público.

Justo como los programas del Seguro Social, Medicare, y Medicaid son parte de una red de seguridad social más grande, que, tomada colectivamente, trabaja para reducir la pobreza estructural, así también lo es el cuidado universal de salud.

Entonces, ¿qué ha dicho Bernie sobre el cuidado universal de la salud?

Bernie ha expresado su opinión bastante claramente. Particularmente, en su “AAgenda para Estados Unidos“ él dice:

“TEstados Unidos debe unirse al resto de los países industriales del mundo y reconocer que la atención médica es un derecho para todos, no un privilegio. A pesar de tener más de 40 millones de estadounidenses sin seguro de salud, pagamos casi el doble en servicios per cápita que cualquier otra nación*. Debemos establecer Medicare para Todos, un sistema de salud de pagador único.”

¿Qué ha hecho él al respecto, desde la perspectiva de política?

Bernie ha abogado públicamente por el cuidado universal de la salud y en el pleno del Senado, presentando específicamente la Ley de la Seguridad de la Salud Estadounidense de 2013. Además de abogar públicamente por “Medicare para Todos” — tanto en el Senado como en los medios de comunicación — él presentó legislación para requerir el pago de un reembolso adicional al plan de Medicaid estatal en caso de que surja un aumento en los precios de los medicamentos genéricos.

Siempre he querido escuchar algo como esto — Quiero leer el proyecto de ley completo.

Por supuesto. Échale un vistazo.

¿Cuál sería el impacto del cuidado universal de salud?

Un sistema de pagador único tomaría en consideración la cantidad inmensa de dinero malgastado en facturación y administración. Creando un sistema sencillo con un solo pagador que cubra a todos los estadounidenses resultaría en un a reducción enorme en gastos administrativos. Con este sistema, el gobierno tendrá más dinero para invertir en la atención médica y en la prevención de enfermedades, en vez de en papeleo y en cobro de deudas.

Más aún, un sistema de pagador único creará empleos y eliminará el peso financiero a los negocios quienes son aplastados por los gastos de salud de sus empleados. Eliminar esta carga de los gastos médicos del empleado liberará a los dueños de pequeños negocios para poder invertir en la expansión de sus compañías — a su vez creando más empleos.

Salud Mental

Bernie opina que todos tenemos derecho a servicios de salud mental. De hecho, una de sus provisiones en la ACA aumenta sustancialmente el apoyo a clínicas comunitarias de salud, que proporcionan servicios de atención primaria y de salud mental a zonas de bajos recursos. La ley autorizó $11 mil millones para mejorar y expandir clínicas comunitarias a lo largo de 5 años.

Espera. Dime más sobre el alcance de este problema.

Mental Health America y una coalición de grupos y expertos han logrado promulgar la Ley de Paridad en Salud Mental en 2008, estableciendo que las aseguradoras deben proveer iguela cobertura tanto a necesidades físicas como mentales. Sin embargo, muchas familias e individuos aún tienen problemas para encontrar proveedores y centros de salud mental debido a que los planes son insuficientes y no cubren estos servicios.

Pero yo pensaba que ya teníamos la Ley de Paridad.

Aún para aquellos que están asegurados, 21 estados han rechazado la provisión de la ACA para ampliar la cobertura de Medicaid a sus ciudadanos, debido a un dictamen de la Suprema Corte de 2012 que permite a los estados optar de la expansión. El Distrito de Columbia y 26 estados han decidido expandir Medicaid y hay tres más que están considerando hacerlo.

Según ha declarado John Bartlett, un psiquiatra y consejero de proyectos de la Iniciativa de Cuidado Primario del Programa de Salud Mental del Centro Carter de Atlanta, 16 de estos estados “han elegido incluir prestaciones mínimas de salud mental.” Asimismo, algunos planes médicos provistos por empleadores ofrecen servicios de salud mental anticuados y menos generosos en sus prestaciones.

Como resultado, unas cuatro millones de personas sin seguro que necesitan servicios de salud mental serán “dejados fuera del sistema de salud, por ende, carecen de acceso oportuno a servicios de calidad del cuidado de salud mental y a una fuente consistente de dicho cuidado.”

¿Cuán prevalentes son los problemas mentales en este país?

Mira estas infografías de la Alianza Nacional de Padecimientos Mentales.

Un estudio de SAMHSA desglosa el padecimiento mental por estado:

map-mental-illness

Bien, estoy convencido que es un problema. ¿Qué dice Bernie al respecto?

Él opina que “debemos garantizar que los servicios de salud mental estén disponibles para todo estadounidense sin importar su ingreso”. Y como presidente del Comité para Asuntos de los Veteranos, se preocupa en particular por ampliar el acceso a estos servicios para veteranos.

Y, ¿qué ha hecho Bernie al respecto?

Su provisión en la ACA aumentó sustancialmente el apoyo a clínicas comunitarias de salud, que proporcionan servicios de atención primaria y de salud mental. La ley autorizó $11 mil millones para mejorar y expandir clínicas comunitarias a lo largo de 5 años.

Bernie presentó la Ley de la Seguridad de la Salud Estadounidense de 2013, que provee a todo estadounidense con atención médica amplia y asequible al establecer un Programa de Seguridad de Salud nacional que requiere a cada estado participante establecer y administrar un programa estatal de pagador único. La meta es proveer servicios de hospitalización, cuidado a largo plazo, una gama de servicios en enfermedad mental, y coordinación de cuidados.

Y más cerca a casa, él guió la Ley de Paridad de Salud Mental en Vermont, requiriendo a las aseguradoras proporcionar beneficios idénticos para enfermedades mentales y físicas.

¿Quieres más? Aquí hay 13 proyectos que él ha propuesto durante el 113º Congreso para mejorar el cuidado de salud mental de veteranos, personas de la tercera edad, y de los niños.

Impresionante. Pero, ¿qué hay de mejorar nuestro sistema aún más?

Bernie opina que la única solución a la crisis del cuidado médico estadounidense es un programa nacional de pagador único. Él ha citado el éxito de Medicare como ejemplo de esto. Está abierto a todo estadounidense mayor de 65 años y ha sido un éxito rotundo desde su incepción hace 48 años. Por eso él aboga por ampliar Medicare para cubrir a todos los estadounidenses.

Medicamentos Controlados y Fabricantes de Medicamentos

Bernie le hace frente al aumento de precio de la medicina al mismo tiempo que promueve la innovación en la industria.

Como parte de su agenda política de igualdad económica, Bernie está comprometido a lograr que las medicinas tengan un precio justo. Asimismo él ha apoyado la innovación en el área de medicamentos para el VIH y SIDA que beneficiarían a las corporaciones y a los pacientes. En 1999, Bernie fue el primer político que cruzó con ciudadanos mayores de edad a Canadá para comprar medicamentos de receta a menor costo. Por la mismas fechas, Bernie también take senior citizens north of the border to Canada to buy more affordable prescription drugs. Around that same time, Bernie also acompañó a pacientes con cáncer de mama al norte de la frontera, donde pudieron comprar medicamentos en Canadá a un décima parte de su costo en Estados Unidos.

Entiendo que los medicamentos son importantes cuando uno está enfermo, pero ¿por qué es esto un tema importante?

Los aumentos en los precios tienen un impacto adverso en el consumidor, los hospitales y los farmacéuticos, al igual que en los presupuestos de Medicaid, Medicare, el Departamento de Defensa, y el Departamento de Asuntos de los Veteranos. Con respecto a la Ley de Precios Justos para Medicamentos Genéricos, la Oficina de Presupuesto del Congreso ha estimado que la aplicación de esta política representaría un ahorro de $1,000 millones en el transcurso de 10 años.

¿De qué manera ha enmarcado Bernie este problema?

“Año trás año, las grandes compañías farmacéuticas le estafan miles de millones de dólares a los estadounidenses a través de sus prácticas fraudulentas. Virtualmente todas las grandes compañías farmacéuticas han sido condenadas por fraude (estafando al gobierno federal, estatal, local o a individuos) o han llegado a un acuerdo monetario.”

¿Quieres escuchar más? Mira el siguiente vídeo.

¿Lo necesitas aún más claro? Qué te parece esto: “Es inaceptable que los estadounidenses paguen, por mucho, uno de los precios más altos del mundo en medicamentos prescritos”.

¿Qué ha hecho Bernie al respecto en el Congreso respecto en el Congreso?

Bernie ha patrocinado la Ley de Precios Justos para Medicamentos Genéricos, en la cual los fabricantes de medicinas le deben reembolsar a Medicaid cuando los precios de las medicinas genéricas suban a un ritmo mayor al de la inflación. También, él presentó la Ley del Fondo de Premios a la Innovación, para crear un fondo de innovación médica para reestructurar fundamentalmente el sistema actual de financiamiento de las investigaciones y desarrollo de nuevos medicamentos y reducir profundamente sus precios.

Nutrición

Mientras la desigualdad en ingresos se eleva, el aumento en los fondos para la comida y la nutrición es esencial.

Bernie sabe que a los individuos que verdaderamente necesitan asistencia no se les debe negar el acceso al Programa de Asistencia Nutricional Suplementaria (SNAP, por sus siglas en inglés). En 2012, él votó en las enmiendas del Senado 2172 y 2165 en contra de limitar la elegibilidad y las bonificaciones para SNAP. Él se ha expresado en contra de la disminución de los cupones de alimento. “En un momento en el cual las personas más ricas en este país se están haciendo más ricas y la clase media está desapareciendo, es más que vergonzoso hacer cortes en los programas de alimentos y nutrición”.

Demos un paso atrás. ¿Cómo ha cambiado la desigualdad de ingresos en los últimos años?

La desigualdad de ingresos se encuentra en su más alto nivel desde la Gran Depresión. Actualmente, el 0.3 por ciento de la riqueza es propiedad del 40 por ciento inferior de los estadounidenses, mientras que el 84 por ciento de la riqueza está en manos del 20 por ciento superior.

Este impacto también se siente en el salario mínimo federal, que llegó a su nivel más alto en 1968 — $8.54 (en dólares del 2014). Con estas cifras, es difícil imaginar a alguien ganando el salario mínimo trabajando a tiempo completo, y cubriendo sus necesidades básicas. Echa un vistazo a este ilustrativo presupuesto mensual que McDonald’s le sugirió a sus empleados en 2013.

ratio-of-household-wealth-to-nation

Distribución Histórica de la Riqueza

¿Pero deberíamos realmente gastar dinero en programas de cupones para alimentos? Digo, ¿no debiéramos enfocarnos en fijar un presupuesto y abordar nuestro déficit?

Durante el año fiscal 2015, el 53.71 por ciento de los gastos discrecionales fue a las fuerzas armadas, cantidad que ascendió a $598.49 mil millones. Compara esa cantidad con los $76 mil millones asignados a SNAP en 2014. Considera entonces las estimaciones que el 25 por ciento de los millonarios pagan menos impuestos que los miembros de la clase media. Un estudio reciente cómo el disminuir los impuestos para los ricos puede afectar el estatus económico de un país.

Presupuesto Discrecional del Año Fiscal 2015, del Proyecto de Prioridades Nacionales.

Entonces, ¿quiénes reciben cupones de alimentos?

Aunque puede haber algunos que se aprovechan del SNAP, alrededor del 45 por ciento de todos los beneficiarios son niños. El SNAP para Mujeres, Infantes y Niños (WIC, por sus siglas en inglés) es un programa esencial que ayuda a bebés a mantenerse sanos, a tener dietas más nutritivas y a mejorar servicios de salud para los niños. Adicionalmente, las personas con discapacidad representan el 19.8 por ciento, los de la tercera edad representan 8 por ciento, mientras que los adultos sin hijos y sin discapacidades constituyen 23.6 por ciento de las personas que reciben cupones de alimentos. En otras palabras, estos son tus vecinos.

Pero, ¿es cierto que la personas que reciben cupones de alimento acaban por comprar comida rápida y cigarrillos?

Los beneficiarios de SNAP sólo tienen permitido comprar alimentos para el hogar y semillas para cultivar un huerto. Esto significa que no pueden comprar alcohol, cigarrillos, tabaco, artículos no alimentarios, suplementos, medicamentos, alimentos calientes, y comida rápida o las comidas de restaurantes. En muchos casos — para los que viven en áreas afectadas por la pobreza— el acceso a productos frescos es limitado. Y aunque esa tendencia está cambiando gracias a algunos empresarios progresistas, aún se mantiene como una cuestión preocupante.

¿Qué pasa con el WIC? ¿Por qué necesitamos eso también?

El programa WIC está diseñado específicamente para mujeres, bebés y niños que necesitan asistencia nutricional. Se han realizado numerosos estudios que sugieren que la salud de un individuo comienza en las etapas del desarrollo fetal e infantil. Nutricionalmente, las mujeres embarazadas necesitan más vitaminas y minerales que la persona común. Si la madre no recibe los nutrientes adecuados pueden ocurrir efectos de salud adversos. Si hay deficiencias en la dieta de una mujer embarazada, su bebé será más susceptible al crecimiento lento, trastornos neurológicos e incluso la muerte. Junto al desarrollo infantil, la nutrición infantil es igualmente importante ya que a menudo influye en la salud de una persona en la edad adulta.

Para más información sobre WIC, ve aquí.

Pero yo trabajo mucho. ¿Por qué me debo preocupar acerca de SNAP y de WIC?

El financiamiento de programas como SNAP y WIC es una cuestión moral. La forma en la que una nación trata a sus ciudadanos menos afortunados dice mucho de un país. ¿Debería una gran nación como Estados Unidos sólo preocuparse por los resultados económicos y finales? ¿Está nuestra nación tan consumida con el dinero que vamos simplemente a negarnos a ayudar a los necesitados? Los pobres no deben ser abandonados ni explotados.

De acuerdo. Así que, ¿qué opina Bernie sobre esto?

Refiriéndose a los intentos implacables de recortar estos programas de nutrición, Bernie dijo, “Es inconcebible que el gobierno federal pueda recortar la asistencia alimentaria y nutricional a los estados mientras nuestra nación lucha por recuperarse de la peor recesión desde la Gran Depresión.”

En una entrevista en línea , Bernie también expresó su consternación por el hecho de que hay “unos 46 millones y medio de personas en Estado Unidos viviendo en la pobreza. Muchas personas han experimentado los salarios más bajos. Trabajando 40/50 horas por semana. Están viviendo en la pobreza”. Mientras tanto, “el 22 por ciento de nuestros niños están viviendo en la pobreza”.

Entonces, ¿por qué Bernie? ¿No habrá otra persona que pudiera hacer un mejor trabajo?

Bernie ha denunciado repetidamente el injusto clima económico para aquellos que no tienen los medios necesarios para poder proveer apropiadamente la comida para ellos y su familia. Él se ha pronunciado en contra de disminuir el financiamiento para SNAP mientras la disparidad económica siga en aumento. En junio de 2015, Bernie presentó legislación que, “aumentaría las tarifas de impuestos sobre el patrimonio para las tres décimas del uno por ciento de los estadounidenses que hereden más de $3.5 millones, mientras a su vez, elimina los vacíos fiscales que le han permitido a los estadounidenses más ricos evadir el pago de miles de millones en impuestos”.

Para más información en cómo Bernie está combatiendo la desigualdad, económica haz, clic aquí.