Bernie Sanders Sobre los Derechos Laborales

En los últimos 40 años, la economía de Estados Unidos no ha funcionado para la mayoría de los trabajadores. Mientras que la productividad laboral ha incrementado, al igual que el costo de vida, el promedio de los salarios ha caído en relación a la inflación.

Miles de empleos están bajo amenaza de ser enviados al extranjero, y muchos trabajadores estadounidenses se encuentran obligados a tener dos o tres empleos para cubrir sus cuentas de cada mes. 66.5 por ciento de las mujeres y 85.8 por ciento de los hombres están trabajando más de 40 horas a la semana, muchos sin vacaciones pagadas o derecho a permisos de ausencia por enfermedad.

Bernie Sanders ha luchado durante toda su carrera para mejorar las vidas de los trabajadores. Él es un líder en la lucha para incrementar el salario mínimo a $15, y opina que si la mayoría de los trabajadores deciden formar un sindicato en su lugar de empleo, deberían tener la capacidad de hacerlo. Bernie respalda los “verdaderos valores familiares” lo cual significa darle a los trabajadores el tiempo y los recursos para pasar tiempo de calidad con sus seres queridos, así como cuidar de ellos y de sí mismos cuando están enfermos.

Sindicatos y Cooperativas

Bernie opina que para poder reconstruir la clase media, tenemos que reconstruir el movimiento sindical estadounidense y expandir la propiedad y la participación de los empleados en la industria. Bernie tiene una calificación Pro-Sindicato de 100 por ciento por parte de la Federación Estadounidense del Trabajo y Congreso de Organizaciones Industriales (AFL-CIO, por sus siglas en inglés) y fue recientemente endosado por la Unión Nacional de Enfermeras.

¿Qué es un sindicato, y qué es un conflicto colectivo?

Un sindicato es un grupo de trabajadores legalmente reconocido que usa el conflicto colectivo un proceso de negociación entre un empleador y un grupo de trabajadores enfocado en llegar a acuerdos que proporcionen seguridades básicas al empleado. Este acuerdo generalmente incluye el garantizar condiciones seguras en el trabajo, asegurarse de que todos los derechos de los trabajadores estén protegidos, garantizar la habilidad de negociar por mejores salarios, y permitir a los trabajadores tener una voz en el trabajo.

¿Por qué no vemos tantos sindicatos hoy en día?

Durante las últimas décadas el declive de la clase media ha reflejado la declinación de los trabajadores sindicalizados en Estados Unidos. Las grandes corporaciones y sus contrapartes cabildeadas en Washington, D.C. han atacado ferozmente los derechos a la organización y a la negociación colectiva de los miembros de sindicatos, tanto públicos como privados. Este acto hostil hacia los sindicatos laborales beneficia a las corporaciones multimillonarias, sus directores generales y sus inversionistas, no al trabajador común.

Abajo se encuentra una gráfica del Fondo de Acción del Centro para el Progreso Estadounidense (CAPAF, por sus siglas en inglés), mostrando cómo el declive de afiliación sindical ha ocurrido a la par con el encogimiento de la clase media.

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¿Qué opinan de Bernie los sindicatos?

Bernie ha recibido un increíble apoyo por parte de diversos sindicatos alrededor del país. De hecho, a lo largo de su carrera política, las 20 contribuciones más altas dadas a Bernie han provenido de sindicatos.

En junio de 2015, el AFL-CIO de Carolina del Sur aprobó una resolución apoyando su candidatura presidencial. Erin McKee, presidenta del AFL-CIO de Carolina del Sur dijo en una conferencia de prensa: “Desde hace mucho tiempo nadie ha dado la cara por la gente trabajadora y las uniones laborales como Bernie Sanders lo ha hecho”.

¿Qué políticas dirigidas a los trabajadores ha apoyado Bernie?

Bernie ha luchado por los sindicatos en el Congreso y Senado desde hace mucho tiempo. En su primer término en el Congreso en 1992, Bernie introdujo el proyecto de ley Democracia en el Trabajo (Workplace Democracy Act), un proyecto de ley integral diseñado para empoderar a los sindicatos para facilitar su organización la negociación con sus empleadores. Él nunca abandonó la propuesta, y aunque ésta enfrentó fuerte oposición republicana él la ha presentado cada dos años, por más de una década.

Recientemente, Bernie votó por el proyecto de ley para Permitir la Negociación Colectiva a los Oficiales de Seguridad Pública, el cual exigió a la Autoridad Federal de Relaciones Laborales hacer valer la habilidad de los oficiales de seguridad pública para participar en la negociación colectiva. Él también votó en contra de una enmienda de 2011, que acabaría con los derechos de negociación colectiva para los empleados de la Administración de Seguridad en el Transporte.

He oído a Bernie mencionar cooperativas de empleados, ¿que es eso?

Las cooperativas laborales son negocios cuyos propietarios son los mismos trabajadores. Los empleados invierten en el negocio y sus decisiones son todas democráticas.

¿Eso realmente funciona?

Hay muchos casos exitosos de empresas cooperativas, pero también algunos fracasos como cualquier otro tipo de negocio. Con muy pocas empresas cooperativas en todo el país, no hay mucha información disponible, pero estudios sugieren que hasta ahora, las cooperativas son al menos tan productivas como otros negocios tradicionales similares. Bernie apoya las cooperativas porque, al igual que los sindicatos, les dan a los trabajados una mayor influencia sobre sus vidas laborales.

“Sencillamente, cuando los empleados poseen una parte de su compañía, ellos no exportarán sus propios empleos a China para intentar incrementar sus ganancias”, Sanders dijo. “Ellos serán más productivos. Y obtendrán una mejor calidad de vida.”

¿Cómo ha tratado Bernie de promover las cooperativas?

En 2014, Bernie introdujo dos proyectos de ley que buscaban proveer préstamos y apoyo general para empresas cooperativas: el proyecto de Ley del Banco Estadounidense para la Propiedad del Trabajador y el proyecto de Ley para la Propiedad, Preparación y Conocimiento del Trabajador.

Mantener Trabajos en Estados Unidos

Bernie ha sido un líder en el Congreso, luchando contra los tratados de libre comercio. Desde su punto de vista, estos acuerdos han enviado al extranjero una cantidad masiva de empleos bien pagados y han causado el cierre de decenas de miles de fábricas en todo de nuestro país.

¿Qué es un tratado comercial?

Los acuerdos comerciales son pactos entre países sobre tarifas, aranceles y comercio — en otras palabras, sobre cómo se realizarán los negocios entre los países que firman el acuerdo. Estos pactos suelen incluir algún tipo de inversión, siendo la más común de ellas el acuerdo de libre comercio o preferencial, cuyo objetivo es reducir o eliminar por completo los aranceles, las cuotas y otros tipos de restricciones entre los signatarios.

¿Por qué está Bernie en contra de la mayoría de los acuerdos comerciales?

Él opina que los acuerdos como NAFTA, RCNP con China y el Acuerdo de Comercio con Corea han permitido que muchos empleos estadounidenses se hayan enviado al extranjero.

Lee lo que Bernie dijo en mayo de 2015 en un editorial publicado por el Huffington Post:

“Desde 2001, casi 60,000 fábricas en este país han cerrado y hemos perdido más de 4.7 millones de empleos en el sector industrial que pagaban salarios decentes. El NAFTA ha provocado la pérdida de casi 700,000 trabajos. El PNTR con China, 2.7 millones de empleos. Nuestro acuerdo comercial con Corea del Sur ha provocado la pérdida de casi 75,000 empleos. Los acuerdos comerciales malos no son la única razón por la cual los trabajos industriales en Estados Unidos han decrecido, pero son factores importantes.”

¿Ha estado él siempre en contra de estos acuerdos comerciales?

Bernie ha estado en contra de estos acuerdos toda su carrera política. Dirígete a nuestra página de Comercio para ver muchos más ejemplos, pero por ahora, echa un corto vistazo:

Cómicamente, Bernie puso a sus compañeros Representantes en la mira cuando introdujo un proyecto de ley que dijo que ― si el NAFTA entra en vigor — los miembros del Congreso tendrían que reducir sus propios sueldos para competir con los políticos de México. Aquí aparece Bernie, presentando el proyecto de ley:

El comercio ha estado en las noticias últimamente. ¿Qué está pasando ahora?

Bueno, ese es el TPP, o Acuerdo Transpacífico de Cooperación Económica. Es un acuerdo comercial masivo entre muchos países alrededor del Océano Pacífico, que involucra a 650 millones de personas. Estos países incluyen Australia, Canadá, Chile, Japón, Malasia, México, Nueva Zelanda, Perú, Singapur y Vietnam. Estos países tendrían la capacidad de comerciar entre sí mucho más libremente, sin tener que pagar fuertes tarifas al gobierno para trasladar mercancía.

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¿Qué hay de malo sobre bajar las barreras para comerciar?

Todos los demás acuerdos comerciales han tenido resultados desastrosos para los trabajadores estadounidenses, así que no hay razón para esperar algo diferente esta vez. Además, hay unas partes del TPP que le permitirían a las empresas presentar demandas contra un gobierno por causar daños a sus ganancias. Esto podría ser fácilmente explotado para inhibir la capacidad de los gobiernos de mantener la seguridad de sus ciudadanos y el medio ambiente. Lo más alarmante es que las demandas serían juzgadas y decididas por abogados corporativos.

¿Que ha dicho Bernie acerca del TPP?

Bernie está liderando un movimiento en contra del TPP. En una declaración él dijo:

“Seamos claros: el TPP es mucho más que un acuerdo de libre comercio. Es parte de la carrera mundial hacia el abismo para aumentar las ganancias de empresas grandes y de Wall Street, enviando trabajos al extranjero; debilitando los derechos de los trabajadores; desmantelando las leyes laborales, ambientales, financieras, alimentarias y de salud; y permitiendo a las empresas desafiar nuestras leyes en tribunales internacionales en vez de en nuestro propio sistema judicial.”

Bernie hablando sobre el TPP en mayo de 2015

¿Como propone Bernie conservar empleos en Estados Unidos?

Bernie ha presentado la Ley de Reconstrucción Estadounidense al Senado, la cual crearía más de 13 millones de empleos bien remunerados invirtiendo $1 billón en nuestra desmoronada infraestructura. Se financiaría con la eliminación de vacíos fiscales y de paraísos fiscales corporativos en el extranjero.

Aprende más sobre el tema visitando la página de cuestiones sobre Infraestructura o la página de cuestiones sobre Comercio.

Cuidado Infantil Asequible y Educación Temprana para Todos

Vivimos en un país donde el 66.5 por ciento de las mujeres y el 85.8 por ciento de los hombres están trabajando más de 40 horas a la semana. Hoy en día, los padres de familia pasan menos tiempo en casa y los niños pasan más tiempo a solas. Bernie cree que deberíamos ofrecer cuidado infantil y educación temprana para todos los estadounidenses, para que los padres puedan ser más productivos y sus hijos tengan más oportunidades de salir adelante.

Bernie quiere cuidado infantil asequibles y de mayor calidad.

En su Agenda Económica para Estados Unidos, Bernie afirma:

“Con ambos padres a menudo en el trabajo, la mayoría de las familias de la clase trabajadora no pueden encontrar el cuidado infantil accesible y de calidad que sus niños necesitan. La educación de calidad en Estados Unidos, desde el cuidado infantil hasta la educación superior debe ser accesible para todos. Sin un sistema de educación de calidad y accesible, no podremos competir a nivel internacional y nuestra calidad de vida seguirá en declive.”

Dado que la mayoría de los padres estadounidenses no pueden permitirse una ausencia de trabajo, es esencial que haya acceso a cuidado infantil accesible en el que las familias puedan confiar. De acuerdo a un reporte de 2012 por parte de Child Care Aware, en la mayor parte del país el cuidado infantil es más caro que el costo de la colegiatura en universidades públicas.

Mientras hablaba en una mesa redonda con la fundación Every Child Matters Education Fund, Bernie llamó a nuestro sistema de cuidado infantil “un desastre”. Bernie propuso la Ley de Cimientos para el Éxito en 2011 para ayudar a resolver estos retrasos.

Bernie opina que es importante invertir en educación temprana.

Aunque su propuesta legislativa de pre-kindergarten no fue aprobada en 2011, como candidato presidencial, Bernie está buscando aprobación para su propuesta una vez más. Durante un evento de su campaña en Iowa en julio de 2015, Bernie dijo que no apoyar tal idea es el equivalente a “Dar[le] la espalda a los niños” y es “deshonroso”.

Para poder pagar por pre-kindergarten universal (así como colegiatura gratuita en todas las universidades públicas), Bernie propone aplicar impuestos a la especulación en Wall Street. Un economista del Centro de Prioridades de Presupuesto y Política escribió en el New York Times un artículo de opinión analizando la propuesta:

“Un diminuto impuesto de un punto base (un ‘punto base’ es una centésima de un punto porcentual, o 0.01 por ciento) recaudaría $185 mil millones de dólares en 10 años, de acuerdo a un nuevo estimado realizado por el no-partidista Centro de Política Tributaria. Esto sería suficiente para financiar una ambiciosa expansión de programas de pre-kindergarten para niños de 3 y 4 años y restaurar el financiamiento de asistencia universitaria para estudiantes de bajos recursos.”

Aprende más sobre las propuestas de Bernie en la página de Educación.

¿Cómo nos comparamos con el resto del mundo en lo que respecta a la educación?

De acuerdo a un reporte por parte de la Organización para la Cooperación y Desarrollo Económico, Estados Unidos está en el lugar 33 de 36 naciones en lectoescritura, en el lugar 27° en matemáticas, 22° en ciencias y 18° en educación secundaria.

Bernie en 2010, llamando a una “revolución en educación y cuidado infantil”

Lee más acerca del historial de Bernie en cuanto a cuidado infantil asequible y su lucha para dar mayor acceso a la educación en la página de Asistencia Pública y Educación.

Vacaciones, Permiso Familiar, y Permiso por Enfermedad Pagados

Hoy en día, cuando la vasta mayoría de las mujeres estadounidenses dan a luz, tienen que regresar casi de inmediato al trabajo porque no pueden darse el lujo de tomar un descanso. Y un permiso familiar pagado para padres que desean pasar más tiempo con sus recién nacidos es aún más incomún. Como Bernie dice, esto es exactamente lo opuesto a “valores familiares”.

También, muchos empleados se presentan enfermos al trabajo por no tener días pagados por enfermedad. Bernie cree que esto es malo para los estadounidenses, y malo para la economía.

¿Qué es lo que hacen otros países?

Bueno, pongámoslo de esta forma: Estados Unidos es el único país desarrollado sin días de enfermedad pagados. Los estadounidenses también trabajan más que nadie en el mundo industrializado: trabajamos más horas, más fines de semana y tomamos menos vacaciones.

Observa la siguiente gráfica por parte de la Organización para la Cooperación y Desarrollo Económico — en ella se muestra que trabajamos más duro que los trabajadores en Japón, que son reconocidos por su productividad:

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Comencemos con el permiso familiar y los días de enfermedad pagados. ¿Por qué piensa Bernie que el tiempo libre pagado después del embarazo es tan importante?

Bernie concuerda con la mayoría de los psicólogos en que las primeras semanas y meses de vida son inmensamente vitales para el desarrollo del infante. En un blog de junio de 2015, Bernie escribió:

“Es una atrocidad que millones de mujeres en el país sean forzadas a trabajar justo después de dar a luz, sólo porque no tienen los ingresos necesarios para quedarse en casa con su recién nacido… Cuando una madre no puede pasar tiempo con su recién nacido durante las primeras semanas y meses de vida, eso no es un valor familiar.”

¿Qué hay del permiso pagado para poder cuidar de nuestros seres queridos? ¿Y cuando uno está enfermo?

Bernie está convencido de que el permiso pagado para poder cuidar de nuestros familiares enfermos, y para recuperarnos cuando estamos enfermos, contribuye a una mayor felicidad y productividad.

Eso es justo. No quiero trabajar cuando me siento enfermo, o cuando tengo a un recién nacido llorando, o cuando estoy preocupado por un familiar enfermo. ¿Qué está haciendo Bernie al respecto?

Él está apoyando diversas medidas para que el permiso familiar, los días de enfermedad o las vacaciones pagadas sean disponibles para todos los trabajadores estadounidenses.

Bernie es un co-patrocinador del proyecto de ley FAMILY, presentada en junio de 2015, la cual garantiza al menos doce semanas de permiso familiar o días de enfermedad pagados. Esta propuesta legislativa, de ser aprobada, permitiría a los trabajadores obtener permiso pagado después de un nacimiento, y para cuidar a un ser querido enfermo, o a ellos mismos si están enfermos. Él también apoya el proyecto de ley Familias Sanas, introducido en febrero de 2015, el cual podría garantizar siete días de enfermedad pagados al año a cada trabajador — una prestación que 43 millones de estadounidenses actualmente no poseen.

Tengo vacaciones pagadas — así como mucha gente que conozco. ¿Cuántos estadounidenses actualmente no tienen vacaciones pagadas?

Bueno, ¡considérate privilegiado! Mira esta gráfica de la Oficina de Estadísticas Laborales:

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¿Qué está haciendo Bernie con respecto a las vacaciones pagadas?

Bernie presentó una propuesta legislativa en junio de 2015 llamada Ley de Vacaciones Pagadas Garantizadas, la cual proveería 10 días de permiso pagado a cualquiera que haya trabajado por más de un año en un empresa que emplee al menos 15 personas.

Enfrentar la Explotación Económica del Trabajador

La productividad de los trabajadores estadounidenses ha incrementado, y Bernie opina que no deben de ser explotados siendo forzados a trabajar más horas mientras siguen ganando salarios más bajos que nunca. Además de sus esfuerzos relacionados con los días de descanso pagados, Bernie está muy preocupado por el número de estadounidenses trabajadores que viven en pobreza, a pesar de trabajar muchas horas y tener varios empleos.

¿Cuántas horas trabajamos en comparación al resto del mundo?

De acuerdo a la OCDE, en 2013 los estadounidenses trabajaron 54 horas más al año que los japoneses, 119 horas más que los británicos, 299 horas más que los franceses y 245 hora más que los Alemanes. De acuerdo a esta encuesta de Gallup, el trabajador estadounidense promedio, con empleo de tiempo completo, trabaja más de 40 horas a la semana.

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Si los estadounidenses están trabajando tanto, ¿por qué hay tantos metidos en la pobreza?

Un punto importante en la campaña de Bernie es su respuesta a esta pregunta:

“Lo que hemos visto es que una persona común está trabajando más horas por salarios más bajos, estamos viendo un enorme incremento en desigualdad de ingresos y riquezas, lo que está alcanzando niveles grotescos. Esta es una economía distorsionada, que funciona para los ricos y poderosos y no está trabajando para el estadounidense ordinario.”

Actualmente, los estadounidenses están teniendo dificultades encontrando trabajos de tiempo completo, mientras que al mismo tiempo los trabajadores de medio tiempo son forzados a trabajar menos horas para que los negocios puedan contratar a más trabajadores sin tener que darles prestaciones. Todos estos factores forzan a los estadounidenses a trabajar dos o tres empleos para poder cubrir sus cuentas de cada mes.

De acuerdo a un estudio de la Fundación Heritage, entre 1973 y 2012, la productividad ha subido un 100 por ciento mientras que el promedio salarial ha disminuido en un siete por ciento. Este cambio se ha dado como resultado de muchos factores, la mayoría de ellos escondidos detrás de la teoría económica del derrame.

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Entonces, ¿qué es lo que Bernie cree que podemos hacer por el trabajador estadounidense para salvarlo de la explotación?

Las propias palabras de Bernie en una declaración dada previo a las elecciones intermedias de noviembre de 2014 hablan por los trabajadores estadounidenses:

“Nuestro trabajo es hacer una revolución política. Nuestro trabajo es educar y organizar para que la gente que trabaja luche por sus derechos y su dignidad y que estén activamente participando en el proceso político. Cuando hagamos eso, cuando nos paremos juntos, ganaremos: Servicio médico para todos, una justa distribución de ganancias y riquezas, un programa de trabajos federal mayor, salarios más altos, revertir el calentamiento global y una reforma real de financiamiento para campañas.

Cuando nos rindamos y no participemos, perdemos. Y lo que veremos es el continuo colapso de la clase media y un incremento en la pobreza, cortes a la Seguridad Social y Medicare, una brecha que crece más entre los ricos y todos los demás, ningún incremento al salario mínimo, ningún esfuerzo para hacer los colegios costeables y una mayor devastación por el calentamiento global.”

Aprende más sobre sus planes para resolver la inequidad económica.

Estoy buscando información sobre lo que Bernie ha hecho para apoyar a los trabajadores indocumentados y agrícolas.

Él apoyó la Coalición de Trabajadores de Immokalee para acabar con las condiciones de explotación que se daba en los campos tomateros de Florida — que cubre tanto a indocumentados, como a agricultores. Pero probablemente estás buscando más que esto. Aprende más sobre lo que él ha hecho en las páginas de Inmigración, Derechos Hispanos y Agricultura.